Viikinkien alakertaa sai ison vahvistuksen, kun kahden edellisen kauden luottotoppari Pierre Nlate solmi jatkosopimuksen Idän punaisten kanssa.

Käytännössä aina pelikunnossa ollessaan Viikinkien puolustuksessa viime kaudet luutinut Nlate tuo kokemusta, kaksinkamppailuvoimaa ja erikoistilannepelotetta Viikinki-ryhmään. Nlate on erityisesti vahva katkoja alakerrassa, ja maalitili on tavannut karttua useammalla osumalla kautta kohti nimenomaan erikoistilanteiden seurauksena.

Nlate ja Jan Eklund muodostivat kesällä 2017 Viikinkien nousukarsintaan päättyneellä kaudella erittäin varman keskiakselin toppariosaston. Viime kesänä loukkaantumiset aiheuttivat hiukan vaihtelua puolustusmiehitykseen, mutta potentiaalia Viikinkien alakerrassa on jälleen olla yksi sarjan vahvimpia.